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Neuron改写教科书视而不见背后有何玄

2019-01-03 00:25:35来源:励志吧0次阅读

Neuron改写教科书:“视而不见”背后有何玄机

生物通报道:为什么我们会对熟悉的事物视而不见,听而不闻?这都是习惯的力量。

习惯化(habituation)允许大脑从大量的琐碎信息中过滤出重要的环境刺激,但此前人们对这一过程并不了解。现在科学家提出了一个有着里程碑意义的模型,剖析了习惯化过程的实质,这篇文章发表在本期的Neuron杂志上。

当我们反复面对同一种刺激时,对它的应答往往会慢慢减弱,这就是大脑的习惯化机制。正因为有这种机制,生物才能够忽略无关紧要的常见刺激,选择性处理一些重要的信息。举例来说,如果有蜘蛛在身上爬行,我们一定会迅速做出反应,但神经系统常会忽略掉衣料与皮肤的接触。

如果习惯化机制不存在,那么各种不重要的刺激就会令人分心,导致人们无法应对复杂的环境。患有自闭症谱系障碍的人,就存在这方面的问题,他们对复杂环境高度敏感。(延伸阅读:Science颠覆性发现:新型干细胞专产“高级”神经元)

习惯化一直被认为是一种基本的学习形式。日前,都柏林Trinity学院的Mani Ramaswami教授在本期Neuron杂志上发表文章,通过“负像(negative-image)模型”解读了习惯化的实质。Ramaswami教授认为,当一组神经元受到反复刺激时,兴奋神经元接收的抑制性信号逐步放大。结果就跟照相一样,神经刺激形成了自己的负像(底片上形成的影像),抑制自己的应答。越熟悉的刺激“负像”越强,这样的刺激不能有效传递到更高级的大脑中心。

当人们眼看到一张不熟悉的可怕面孔时,会对其产生恐惧。但如果多次面对这张面孔,它所引起的恐惧感就会减弱。这是因为被这种刺激激活的神经元受到了更强的抑制。值得注意的是,这种刺激对患有自闭症谱系障碍的人中,会引起更为持久的强烈反应。

Ramaswami教授指出:“不论被激活的神经元是多还是少,都适用这一模型。这个模型以大量实验数据为基础,能够很好的解释习惯化的许多特点。当然,我们还需要进行更多高质量的研究来建立习惯化的具体机制。”

Trinity学院的Shane O'Mara教授评论道:“现有教科书应该根据这篇文章,对与习惯化有关的章节做出补充和更改。习惯化与认知能力、注意力和精神疾病密切相关,阐明这一过程中的负像形成机制,将有助于自闭症的治疗和研究。”

生物通:叶予

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Network Plasticity in Adaptive Filtering and Behavioral Habituation

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